Можно ли выключить запрограммированный механизм старения?

Не секрет, что все мы хотим прожить подольше, чтобы увидеть, как взрослеют наши дети, обзаводятся семьями, достигают профессиональных успехов. Кто-то хочет увидеть, как растут внуки, а возможно, и правнуки! При этом, мы хотим не просто жить долго, а оставаться молодыми во всех смыслах – прекрасно выглядеть, быть физически активными, иметь ясный ум и хорошее самочувствие.

Действительно, продление жизни, вечная молодость всегда было одним из самых главных стремлений человечества. Молодильные яблоки, живая вода, котлы с молоком, водой варёной и водой студёной – о чем только не мечтали люди за свою историю, не писали в сказках и историях.

В последние десятилетия смертность от войн и инфекционных эпидемий (оспы, холеры, чумы) стала уходить на второй план, большинство людей стало умирать просто «от старости» или возрастных болезней, таких, например, как, рак или сердечно-сосудистые заболевания. И появилась надежда, что, когда эти болезни также будут побеждены, то мы сможем жить – по крайней мере, те самые 250 лет, которые нам отмеряны биологическими «теломерными» часами, о которых мы рассказывали в предыдущем выпуске нашего журнала.

Сегодня мы расскажем вам о другой теории старения – теории клеточного апоптоза – генетически запрограммированной естественной самоликвидации клеток. Большой вклад в развитие этой теории внес академик РАН В.П. Скулачёв.

«Все мы умрём от рака. Только некоторые до этого не доживут» – утверждает Скулачев. «Видов рака много. И причин рака – тоже много. Но в грубом приближении, основной причиной рака являются поломки в клетке. Весьма вероятно, что причиной рака являются поломки апоптоза, то есть, запрограммированной гибели клеток.» говорит академик Скулачев.

Дело в том, что все клетки в организме должны родиться и умереть в строго определённое время, практически по команде. Отчего и почему перестают исполняться (или поступать) команды, никто не знает. Однако уже сейчас достаточно хорошо известно, что рак часто вызывается поломками хромосом: огромные участки либо пропадают, либо удваиваются. Такие изменения в структуре хромосом могут быть достаточно легко обнаружены и позволяют предсказывать появление той или иной формы рака.

Апоптоз – процесс запрограммированной гибели клетки. Каждая отдельная клетка, пройдя свой жизненный цикл, должна отмереть и её место должны занять новые. Если клетка заразится вирусом, или в ней произойдет мутация, или просто истечет срок её существования, то, чтобы не подвергать опасности весь организм, она должна умереть.

В отличие от некроза – насильственной гибели клеток из-за травм, отравлений, недостатка кислорода и прочего, при апоптозе клетка-самоубийца аккуратно сама себя разбирает на части, а соседние клетки используют её фрагменты в качестве строительного материала, усваивая эти фрагменты очень быстро (в среднем за 90 минут) и минуя развитие воспалительной реакции. В этом отличие апоптоза от травматической гибели клетки, когда разрывается клеточная мембрана и всё содержимое клетки вытекает наружу.

Исследования программируемой клеточной смерти ведутся с конца 1960-х годов. В организме среднестатистического взрослого человека в результате апоптоза погибает ежедневно порядка 50-70 миллиардов клеток; в организме среднестатистического ребёнка (8-14 лет) – 20-30 миллиардов клеток в день. Суммарная масса клеток, которые на протяжении 1 года жизни подвергаются разрушению, эквивалентна массе тела человека.

Основными функциями апоптоза являются уничтожение дефектных (повреждённых, мутантных и инфицированных) клеток и обеспечение функционирования иммунной системы, а также поддержание клеточного гомеостаза, то есть постоянства клеточной популяции. При этом обеспечивается правильное соотношение численности клеток различных типов, селекция разновидностей клеток внутри популяции, удаление генетически дефектных клеток. Во взрослом организме программируемая клеточная гибель, уравновешивая митотическое деление, обеспечивает обновление тканей путём поддержания сбалансированной численности клеток.

Старение, с точки зрения Скулачева, – результат того, что в организме гибнет больше клеток, чем рождается, а отмирающие функциональные клетки заменяются соединительной тканью. Суть его работы – поиск методов противодействия разрушению клеточных структур свободными радикалами.

По мнению ученого, старость – это «не есть что-то, что изначально было вложено в любое живое существо». Напротив, это – болезнь, которую можно и нужно лечить, и тем самым выключить механизм, сокращающий нашу жизнь.

Мы хотим завершить эту статью замечательными словами академика Скулачева:
«Можно ли избежать этого страшного явления – старения и смерти? Можно. Потому что человек перестал полагаться на эволюцию. Когда мы хотим взлететь, мы не ждём миллион лет, пока у нас за спиной вырастут крылья. Мы строим самолёты. Человек решает свои проблемы иначе. И если смерть возникла в результате неких эволюционных обстоятельств, то закономерно ставить вопрос о том, нельзя ли её отменить?»

Be Healthy editorial team (Yuri Natchetoi)

Check Also

И вот она нарядная на праздник к нам пришла

Скоро наступают традиционные зимние праздники! В эти дни мы подводим итоги уходящего года и конечно …

Бум продаж в близких пригородах останется основным трендом на 2022

На рынке недвижимости в Большом Торонто сохраняется высокая активность. Канадская ассоциация недвижимости (CREA) прогнозирует, что …

WordPress Image Lightbox Plugin
error: Content is protected !!